Mecanismos das infecções

As doenças infecciosas e parasitárias constituem, em conjunto, a principal causa de mortalidade no mundo.

O planeta é constituído por uma grande variedade de microorganismos com a capacidade para penetrarem, estabelecerem-se e reproduzirem-se no interior do nosso corpo. Embora alguns sejam inofensivos, como os pertencentes à flora bacteriana intestinal, existem outros muito perigosos, os denominados agentes infecciosos, verdadeiros inimigos do ser humano, como os vírus, bactérias e fungos microscópicos, cujo ataque provoca doenças muito distintas, que podem proporcionar uma alteração no estado de saúde da vítima, podendo até provocar a sua morte. Algumas destas doenças são inespecíficas, ou seja, podem ser provocadas por diferentes micróbios, embora originem manifestações semelhantes conforme o sector do organismo afectado, já que uma infecção do sistema nervoso, por exemplo uma meningite, provoca sinais, sintomas e consequências semelhantes mesmo que os agentes causadores sejam diferentes. Por outro lado, existem outras infecções que são específicas, pois são doenças com uma evolução específica e uma designação própria, provocadas por microorganismos concretos.

Por outro lado, o termo "parasitose" designa o estabelecimento no organismo de seres vivos que se alimentam e se desenvolvem à custa do mesmo, por vezes provocando doenças. No entanto, qualquer agente infeccioso caracteriza-se por fazer o mesmo, embora sejam especificamente considerados como parasitas humanos determinados protozoários e alguns helmintes, ou seja, vermes que provocam algumas doenças muito comuns.

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