Meningite B – A vacina que é uma “dor de cabeça”

Ora, este é um tema que desde há uns meses tem suscitado muitas questões entre os pais... Eu própria, médica de família e mãe, tenho as minhas dúvidas... e partilho aqui alguma informação... 

Existe hoje no mercado uma vacina contra um tipo bactéria que provoca um tipo de meningite – a Bexsero, para prevenir a meningite B.

Resumidamente, a meningite é uma inflamação das meninges e pode ter várias causas, sendo as mais frequentes as infeções víricas e as infeções bacterianas. Alguns dos agentes que podem causar meningite são já prevenidos através de vacinas incluídas no nosso plano nacional de vacinação (PNV), caso do Streptococcus ou da Neisseria meningitidis do tipo C. Contudo, não havia até agora vacina contra a bactéria causadora de uma das mais graves formas de meningite, a Neisseria meningitidis do tipo B. Em Portugal, a Bexsero é a única vacina existente para este agente, e demonstrou-se eficaz e segura, apesar do seu pouco tempo de vida.

E então, deve-se dar ou não esta vacina?

Quando pensamos que esta doença é mais frequente e grave nos primeiros 4 anos de vida e que é fatal em cerca de 8% a 10% ou que em cerca de 20% dos que sobrevivem têm algum tipo de sequela grave, ninguém tem dúvidas que a deve dar aos seus filhos.Mas e se pensarmos que no geral a meningite é uma doença relativamente pouco frequente, que a eficácia da vacina para o nosso país é inferior a 80%, sendo preciso vacinar mais de 38 000 crianças para prevenir 1 caso de meningite e que cada dose de Bexsero tem o pvp de 95,06€, ainda pensam da mesma maneira em relação aos 190,12€ a 380,24€ necessários para vacinar o vosso filho? E não esquecer que quanto mais jovem a criança, mais doses são necessárias de acordo com o esquema recomendado (entre 2 doses a 4 doses mediante a idade de início da vacinação). E quando temos 2 ou 3 filhos? Ou mais?

Pois é, o preço desta vacina é uma verdadeira “dor de cabeça”, já que ela não se encontra, para já, no nosso PNV e a considerar o preço praticado pela farmacêutica, esta poderá não ser introduzida tão cedo quanto desejável…

Assim, além das duas vacinas comumente suportadas totalmente pelos pais (a vacina contra a gastroenterite pelo rotavírus e a vacina contra as pneumonias), esta não acrescenta simplesmente algum fardo económico ao agregado… Multiplica-o em centenas de euros…

Optar por dar esta vacina pode portanto representar uma decisão muito difícil pois não estamos no tempo das “vacas gordas”…

E então, se os pais não podem suportar as 3 vacinas extra-PNV, o que fazer? Como escolher? Ora aqui tudo se complica ainda mais…

Eis a minha opinião e o que tenho dito aos pais que me procuram:

Das 3 vacinas, em termos de “números”, a da pneumonia (Prevenar®13), poderá ser a mais vantajosa – previne doença invasiva grave e relativamente frequente em idade pediátrica;

Depois, se a criança ingressar num berçário/creche antes dos 12 meses de idade, a relação custo-benefício  pesa para as vacinas contra as gastroenterites (Rotarix® ou Rotateq®), já que nestes bebés há um risco importante de desidratação rápida que leva muitas vezes a necessidade de internamento hospitalar. E finalmente, vem a vacina para a meningite B…

Foi com base nisto que decidi adiar a vacinação do meu filho mais novo que acabou de fazer 1 ano mas que só ingressará na creche pelos 19 meses de idade… E nessa altura terei duas crianças para vacinar…

A verdade é que ser pai ou mãe, é fazer escolhas a toda a hora… E esta não é de todo das mais fáceis… Mas lembrem-se do mais importante… Não são as vacinas “extra” PNV que damos aos nossos filhos que fazem de cada um de nós bons ou maus pais… Elas apenas são uma proteção adicional, e que ainda assim não garantem que as nossas crianças não possam “apanhar” a doença para a qual foram vacinadas…

E como “quem dá o seu melhor, a mais não é obrigado”, não há que temer não se poder dar esta vacina (ou outras) a um filho nosso…

Até breve.

Brenda, Mãe de 2 Príncipes e Médica de Família

*Artigo de opinião de março de 2015 sobre a mais recente vacina para a meningite B no Blog - The Cute Mommy
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